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如何接入汽车的计算机:有数据就行了吗?

http://www.auto-m.hc360.com2014年03月07日09:39 来源:网易科技报道T|T

    国外媒体撰稿人、电动汽车和绿色交通研究者布拉德利·伯尔曼(BradleyBerman)近日撰文就接入车载诊断(OBD)端口的接收器产品进行了探讨。通过该类产品,驾驶者可以在配套的应用上查看各类车载诊断数据,不过这并不意味着它们很有用处。诸如碰撞警告的功能相比汽车厂商提供的成熟服务存在很大的差距。

    以下是文章主要内容:

    众所周知,时下的汽车和火车使用各种车载计算机系统。而相对少人知道的是,1996年以后出产的汽车的驾驶杆下面都有一个16针数据端口,通过它可以访问汽车的计算机网络。它好比是汽车中隐藏的USB连接。

    数十年来,只有汽车服务技术人员才能够接入所谓的车载诊断端口,进而读取和理解触发仪表板警示灯的故障代码。

    富于进取的技术人员找到办法接入OBD端口并通过蓝牙将数据发送至驾驶者的智能手表只是时间的问题。车主们是否应该车载数据的所有权和访问权呢?

    对于近年涌现出的软硬件车载远程信息系统配件的制造商来说,答案当然是肯定的。它们包括Automatic、Mojio、Dash和Truvulo。最早将这类产品推出市场的是Automatic。我最近几周在我的丰田2006款普瑞斯(Prius)上体验了一下该公司的产品。

    有数据又怎么样?

    产品由两个基础部分组成,即接入端口的接收器(dongle)和移动应用。那些公司提供给驾驶者的功能惊人地相似,其中包括解释引擎警告信息、碰撞警报通知、路线追踪、环保驾驶反馈和追踪停放的汽车。

    它们为何这么相似呢?因此这些产品实质上全都是寻找问题的解决方案。你可以想象,程序员在竭力想出可以如何利用汽车数据打造出一些很酷的东西来——基本上都只能得出一些跟最初相同的想法。

    Automatic产品设置非常简单。下载配套的应用,并在汽车中插入其名为“Link”的接收器。启动引擎,之后你所有的行程都会记录在地图上,覆盖的数据包括启动和停车的次数、行驶的里程数、每加仑英里数(MPG)以及基于来自网络的本地价格的燃油成本。

    使用Automatic的产品几分钟后,我和妻子便关闭了Automatic烦人的提醒超速行驶、急刹车等的哔哔声。此外,很多汽车的仪表板上都带有MPG读数,那些数据足够提醒你是否在损害汽车的效率。

    我原以为地图功能可能有助于我和妻子找出接送孩子上学最快的路线。然而,应用中的地图图像太小,缺少我们需要的细节。我们后来才意识到,四处兜路找捷径对于减少驾驶时间几无帮助。

    理论上很有帮助

    “引擎健康”(EngineHealth)和“碰撞警告”(CrashAlert)这两项较为有用的功能或许能够让Automatic99美元的售价物有所值。不过,我们在过去几周并没遇到过引擎问题或者安全问题(当然这对我和我的家人的人身安全来说是好事)。因此,我无法评价这两项功能是否有效。

    理论上,“引擎健康”功能可让我读取负责打开发动机检查灯的引擎代码。鉴于汽车维修店收费普遍都很贵,光是那项功能就能让Automatic物有所值。然而,仔细看了下Automatic的社区论坛,我发现不少用户反映其应用无法找到故障代码,或者没有提供足够多的信息,因而未能真正带来帮助。

    考虑到OnStar等紧急事故通告服务一年的费用高达200美元,一次性支付99美元购买Automatic即可享用类似的服务对于不大富裕的驾驶者来说会是不错的选择。在Automatic仍处于测试的“碰撞警告”功能的设置过程中,你需要提供两个亲人的手机号码,在Automatic接收器的内置加速计检测到碰撞场景时他们会收到通告信息。Automatic还会自动将碰撞事故汇报给当地的相关部门。

    不过还有几个注意事项。如果蓝牙连接在汽车碰撞期间断开了,你的手机损毁了,或者你不在网络覆盖范围内,该“碰撞警告”功能可能就会失效。这种打折扣的配件产品与汽车生产商提供的内建的应急服务还是存在很大的差距,尽管后者价格较高。

    其它竞争者

    虽然存在种种的不足,但Automatic在低价提供联网汽车服务上可谓有益的尝试。其界面流畅易用。我的不满并不在于它的执行力(事实上做得很好),而是在于本身的概念。

    要了解该领域的演变,就应当关注Automatic及其快速跟进的竞争对手。例如,Mojio显然是走开放平台路线,强调开发者套件的可用性。广大开发者可利用Mojio的开发者套件为汽车开发出出色的车载诊断应用程序,包括各类远程追踪服务,如针对青少年驾驶者的地理围栏服务或者支持将位置分享给朋友的服务。Mojio计划创建自有商店,供人们下载这类应用。

    跟Automatic一样,Mojio也提供专用的接收器(目前接受预订,价格为149美元)。其SDK(软件开发工具包)的下载价格也是149美元。 

    另一家竞争者Dash的策略类似于Mojio,但无需依赖于定制的硬件。其通用的蓝牙OBD接收器的售价并不在100美元至150美元的区间内,只是只有10美元,在亚马逊提供出售。Dash应用目前只有Android版,iOS版则即将推出。

    尚未开放预订的Truvolo和Clickdrive则采取略微不同的发展路线——试图在数据丰富的平台上打造更加强劲的联网汽车应用组合。

    该市场的进入门槛较低,因此可能还存在一些我未发现的竞争者——它们都在寻求利用汽车计算机数据使得汽车服务更加实惠,更加安全,更具连接性。

    而摆在它们的关键问题是:其独立的配件产品如何能够击败主流汽车公司直接提供在车上的、最新的卓越联网功能?

责任编辑:邹罗

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